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香港大学法学院详解

2019-06-18

香港大学(HKU)法学院是香港的第一个法律学校及国际上最负盛名的法学院之一。首先于1969年在社会科学学院成立了法律部,1978年成为具有自主研究委员会的法学院,1984年7月1日法学院。

今天,该学院有60多位全职教学人员和1500名学生。它有2个学系,法学系和法律专业学系,4个研究中心。该学院提供四年制法学学士课程,1个双学士学位课程及3个混合学士学位课程,1年制法学专业证书课程,2年JD项目,以及各种讲授式硕士课程包括人权、中国法律、企业和金融法、信息技术和知识产权、仲裁等。它还提供了各种研究式学位,包括硕士研究生、博士研究生及SJD课程。 学院与法律界人士密切合作,它的法律专业证书课程提供了唯一的入职资格在香港的法律专业。

香港大学提供以下本科学士学位课程:
法学学士学位
双学士学位课程
文学士(文学研究)及法学士
混合学位课程
工商管理学学士(法律)学位
社会科学学士(政治与法律)学位
土木工程(法律)学位
以上混合学位课程的本科毕业生在取得有关的本科学位后,可用两年时间选择修读其余的法学课程,以取得第二个学士学位(法学学士学位)。

就读体验:

给即将入读港大法学院同学的见面礼除了一声恭喜,余下的该是忠告。你们要有充分的心理准备,当你进入了这所精英的法学院,也要承受比别人更大的负荷和压力。

大家对于LLB的普遍的印象,主要是英文难和阅读多。的确,高三的英语水平(哪怕在英语教学比较领先的地方)是完全不足以应付港大法学院的。出国考试的经验(托福雅思SAT)会有一定的帮助,但基本上还是小巫见大巫。对于大陆生而言,语言上须要克服的困难更有两重—— general English proficiency & legal English proficiency——前者是当务之急,后者对所有学生包括本地生和国际生而言都是从零开始,大可入学以后再慢慢培养。阅读理解是初学者的主要障碍,因此培养英语阅读能力所有新生的是首要任务。大家不妨抓紧假期的时间练习英语阅读,多看专业性的文章例如报纸和学术文摘(不要看新概念之类的教材),培养一般性的阅读能力。然而,正如上文所暗示,Legal English≠English,在语言问题上,很多本地生甚至是母语英语的学生都需要适应。法官和法律学者的语言让人头疼的主要原因在于句型长而复杂,从句、插入语四伏,要读懂必须仔细断句,仔细理清句子成分、代词指代关系等等。因此,平常训练的时候一定要对复杂句型多加留神。单词倒不是主要问题,虽然阅读材料的生词不少,但多数不影响核心理解,因此阅读的时候尽量不要被生词打断。重要的词汇和专业术语往往会重复出现,相对容易记住。但当然,基本的词汇量(非专业术语)还是非常必要的,如果你现在还达不到国内四级左右的水平,往后的负担会比较大。

然而,当你在法学院逐渐开始适应英语环境以后,你会发现语言其实只是一个门槛。烂英文是一个障碍,但是当你只要能达到了一定的阅读和写作要求(诚然这个要求很高),更好的语言并不能带来更好的理解和分数。 在具备了一般的语言理解能力以后,整体阅读的能力往往更加重要。法律的判决书和学术论文一般都很长,内容很丰富但逻辑结构很清晰,有论点、论据、推理过程、反论点、反驳推理和假设等等。怎样从大片的文字中提取核心信息,辨认出它在全文中的位置和作用,用自己的语言重新搭建文章结构,这些能力远比看懂一个词、一句话更为重要。而这就牵涉到了第二个大话题——阅读。

法学(尤其是普通法)的阅读材料非常多,主要是案例和学术论文。刚开始时候我们很容易被它吓到,也很容易抱怨,毕竟每周上百页的DM (duplicated material, 俗称readings) 的确难以难吃消。但其实,读法的抱怨reading太多,大概和读商科的抱怨 project 和presentation 太多,读建筑的抱怨图纸和模型太多,是一样没有意义的。毕竟,科科有本难念的经,念什么都是自己的选择。的确,我们的 reading 经常多得读不完,一个聪明的有效率的学生一般也不必逐字逐句地看完,但是,起步阶段建议还是耐心读完,并且上完课要回头总结,这样才能逐渐理解不同的材料、材料不同部分的重要性。有了经验,我们就能更快地分辨出文章的背景、补充说明、重复性总结,以区别开论文的主要的论述部分,(读案例)更快地总结出案件的判决理由(ratio decendi)——它往往不是法官帮你总结好的一两句话,而是一串推理过程的提炼,等等。阅读是法学中最基础却又最难的一部分,刚进来的时候,主要是大一上学期,确实需要一段时间去适应。起初的时候可能会很痛苦、很纠结,怎么都看不懂、看不完,但这个就像高原反应,每个人都有自己的一段黑暗期,长短各不相同,没人能保证你要走多远才可以过去。但是我们一定要给自己足够的耐心和信心——没有什么是过不去的,你们的前辈也都这么过来。另一个要正视的问题是,无论 reading有多少,要记得时间总还是足够的——只要你自律——比校内和微博更重要的东西,还有很多。

讲完LLB的整体情况以后介绍一下LLB的课程结构。LLB四年的课程中,第一、二年基本是设置好的必修课,三、四年有较多的选修课。 一门单学期的课占6学分,跨学期的专业课例如Contract Law则占12学分。经过去年的课纲修改以后,现在Year1的课程有跨学期的Contract Law, Semester 1的Legal System, Legal Research and Writing I, Semester 2的Law and Society,
UniversityEnglish, 还有每学期各两门的Common Core Courses。给大陆生开设的粤语课从Year1调整到了Year3. Year2的专业必修课压力较大,有3门的跨学期专业课Tort Law, Land Law, Criminal Law, 和单学期的Constitutional Law, Legal Research and Writing II,以及两门Common Core。Common Core Courses分四个领域,每个领域至少选一门。法学院的课纲 (Syllabus) 每年都不太一样,建议大家上网查一下自己那年的版本,免得选课出错。

新的课纲在某种程度上减轻了大一的负担,因为不仅有一门跨学期的专业课Tort Law被Common Core替代(法学院专业课的课业负担一般比其他课要重,而且之后的PCLL录取只看专业课的成绩,因此专业课重要性更加突出),还有两门课业较重的理论课Legal System和Law and Society被分拆到两个学期,大大减轻了Semester 1的负担。

在内容方面,Legal System 和 Law and Society 算是两门广度和深度兼具的理论课程,对很多新生来说也算比较难懂。两门课都是 topic-based,线索不一定很连贯。Legal System 涵盖了最基本的普通法法理学概念,并围绕基本法介绍香港的司法体系以及一国两制,因此需要学生对香港的基本政治背景有一定的认识。Law and Society 分两大模块,其一是西方法制史,主要是英国宪政史;其二是与法律相关的社会话题,例如法律与道德、法律与宗教、法律与科技等等,话题每年都会有更新。 这两门课都没有指定教材(Legal System 有推荐参考书),阅读材料都较多也较难,很多人会感觉“不知所云”。个人认为,在其他相关学科(如政治学)上如果有一定的基础知识,这两门课学起来会相对容易一些。因为她们的知识点确实有些零散,不是每个教授都能做到 well-organized. 而且有一些法律、政治和历史的概念,我们以前很少接触,而在国外或香港则相对比较“常识”,或者和我们的理解不太一样,例如宪政、司法复核、政府干预、(西方)专制主义、中世纪的封建主义和教会等等。我在北大委培的时候学过宪法学、西方文化通论,对这方面的概念就算是心里有数,学的时候比较容易“得到点”。Law and Society 要求的知识维度可能更广,法学、历史学、政治学、社会学、人类学甚至哲学都有涉猎。但最重要的是,无论有无基础,要攻克这两门课都是没有捷径的——拿下reading你就赢了……

Contract Law和Tort Law算是普通法系里面经典的基础课程。虽然这两门课现在不一起教了,但是由于它们有较多的共通点,所以放在一起介绍,学习Contract的经验也可以借鉴到Tort当中。这两门课都是跨学期的课程,在第二学期才进行期末考试。两门课的阅读材料主要都是教材和大量的案例。这两门课要掌握很多的 legal principles,而在普通法系里,principle大都来自于案例,极端地说,没有案例就没有这两门法律。所以,读案例对这两门课来说非常重要。

看这两门课的案例,较懒的办法当然是只记它的基本案情和 legal principle。但如果要更全面深入地理解这些原则和体系,最好还是多读一些案例的推理过程。传统上讲,Contract Law 由于体系庞大内容繁杂,所以相当地难。 但是自从 lecturer出了一份跟他的讲课内容几乎一模一样的教材以后,负担相对变轻。

Legal Research and Writing I主要教授法律文书的基本写作原则和写作方法,并且以很多的problem question 为基础,教授阅读法条、搜索法条和案例、分析案件、应用法律的方法,以及法律意见书的写作,是一门很实用的课程。学好这门课的唯一准则大概是严谨扎实。

Common Core在新课纲里占的比重非常大,很多新生甚至觉得自己第一年主修的不是法律而是Common Core. 诚然,Common Core并没有什么固定的学习方法和技巧,毕竟每门课的内容和形式都很不一样,但我个人对选课的建议是尽量根据自己兴趣选择,不要过多地注重给分情况和工作量大小(除非有些课臭名昭著),毕竟如果选了以后学不进去是很郁闷的事情——给分再好的老师也不会同情不读书的人。

法律专业课基本都是大课(lecture)+小班讨论(Tutorial)的形式,除了 Legal System已改成 3 学时的seminar——30 人左右不大不小的班,老师讲课为主,辅以适量讨论。Tutorial对专业课来说非常重要。Contract Law的 tutorial 可以手把手地教会你怎样把学到的 legal principle 运用到一个全新的案例上;Law & Society 的 tutorial 一方面可以让大家对特定话题进行深入讨论(入选话题一般都很具讨论的空间和价值),另一方面可以教大家怎样(在考试中)解构一个大话题;而 Legal Research and Writing 本身就是在 tutorial 中教和学,lecture 反而可能只是最基本的背景。不是每门课的 tutorial 都按表现记分,但还是鼓励大家都多多发言。被动接受信息的效率其实很低,而tutorial 本身就是一次检阅和提升的机会,你只有发言了才有机会让大家一起诊断你的理解和意见是否正确,否则你只能盲目接受别人的东西。Tutorial 的收获跟你的参与度成正比,自然也跟准备的充分度成正比,当然也跟 tutor 的水平成正比……法学院选tutorial的先到先得制,还有tutor水平本身的参差不齐,会造成每学期都有人发现自己的tutorial很坑爹。至于哪些tutor好,怎么抢tutorial,来了以后从长计议。

在交换方面,LLB的机会其实并不比其他专业要少,只是LLB一般在Year3/4交换(Year2/3寒假申请),比多数专业要晚一年。由于新课纲里LLB Year1/2并没有专业选修(law elective)和非专业选修(free elective),选因此选课的时候不需要考虑交换的计划(或说Year1/2的选课本来就没有自由空间)。多数人选择Year3去交换,一年或一学期的都有,如果Year3去不成,Year4还可以去,据说高年级在申请时还有一定的优先度。这些都可以来了以后再慢慢了解。

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